La spiaggia di Vai

La spiaggia di Vai

La spiaggia di Vai è situata all’estremità orientale dell’isola, a Est di Stia e a nord di Paleokastro. Questa località è nota anche come Plam Forest, dato che alle spalle della spiaggia si estendono 250 chilometri quadrati di palmeto, l’ unico autoctono in tutta la Grecia, con qualcosa come 5000 alberi di palma.

Questa località con le sue Palme è menzionata anche in documenti del periodo classico. La nascita del palmeto è tradizionalmente attribuita a pirati arabi che qui si sarebbero fermati a mangiare datteri, i cui semi avrebbero dato luogo al palmeto.

Per altri, furono i mercanti fenici a introdurre le palme, dopo aver colonizzato questa parte dell’isola. Molto più prosaicamente, la scienza ha classificato queste piante come endemiche, e no introdotte.

Al di là del mito, rimane il fatto che il grande numero di palme dà alla spiaggia un aspetto quasi esotico, che attira ogni anno molti turisti, ma che ha impressionato anche i cretesi, tanto che il nome Vai sembra derivare, per l’appunto dal termine greco Vayia: palma.

La zone è importante anche per l’ampia varietà di uccelli migratori che vi si fermano durante i loro spostamenti, mentre, inoltrandosi nel bosco fuori stagione è possibile, talvolta imbattersi in un piccolo lago di acqua piovana. Tutto l’anno, invece, è possibile risalire la costa per catturare bellissimi immagini della baia dall’alto.

Come già altre località prima di questa, i primi a prenderne possesso negli anni ‘60 furono gli hippy, seguiti poi dai turisti. Forse anche in seguito ad uno sfruttamento eccessivo della spiaggia, l’ area è oggi protetta. La baia viene aperta al pubblico della mattina al tramonto, ma, complici anche gli scogli che la delimitano, viene chiusa la notte, per evitare campeggi, fuochi e bivacchi.

Data l’importanza turistica e naturalistica, la spiaggia è oggi protetta e attrezzata con parcheggio e servizi ai bagnanti: bar, stabilimenti, baracchini ecc. La spiaggia di Vai attira ogni estate tantissimi turisti, ma lungo l’arenile o verso il bosco è possibile trovare un angolo di tranquillità in cui riposarsi.

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